29 December 2007

Siegfried Jerusalem in Winterstürme




Siegfried Jerusalem har done numerous performances in Bayreuth. As far as I know, he first appeared at the Bayreuth Festival in 1976 as Froh in Das Rheingold (Patrice Chéreau staging of Der Ring des Nibelungen), and later appeared as Siegfried in the Harry Kupfer Ring. He has also done Siegfried at the Metropolitan Opera (James Levine conducting, of course). In 1993 he did Tristan for the first time in the Heiner Müller staging of Tristan und Isolde at the Bayreuth Festival. When I saw him as Tristan in 1997, he had severe vocal problems, but this may just have been a bad day. Nevertheless he made a wonderful team with Waltraud Meier.

Here he sings Winterstürme from Die Walküre in a concert performance. According to the YouTube poster, this is from 1979. Compare his performance with Peter Hofmann as Siegmund in Patrice Chéreau's staging of Die Walküre, recorded in 1980.

The text sung by Jerusalem:

Winterstürme wichen
dem Wonnemond,
in mildem Lichte leuchtet der Lenz;
auf linden Lüften leicht und lieblich,
Wunder webend er sich wiegt;
durch Wald und Auen weht sein Atem,
weit geöffnet lacht sein Aug': -
aus sel'ger Vöglein Sange süß er tönt,
holde Düfte haucht er aus;
seinem warmen Blut entblühen wonnige Blumen,
Keim und Sproß entspringt seiner Kraft.
Mit zarter Waffen Zier bezwingt er die Welt;
Winter und Sturm wichen der starken Wehr:
wohl mußte den tapfern Streichen
die strenge Türe auch weichen,
die trotzig und starr uns trennte von ihm. -
Zu seiner Schwester schwang er sich her;
die Liebe lockte den Lenz:
in unsrem Busen barg sie sich tief;
nun lacht sie selig dem Licht.
Die bräutliche Schwester befreite der Bruder;
zertrümmert liegt, was je sie getrennt:
jauchzend grüßt sich das junge Paar:
vereint sind Liebe und Lenz!

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